Comment reconnaitre un bon cognac xo ?

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Le cognac est le mélange de plusieurs eaux-de-vie. Cette association peut aller jusqu’à une centaine de composants différents. Pour savourer un bon cognac, il est important d’avoir accès à ce spiritueux ayant un certain âge.

VS, VSOP, XO, et XXO sont les différentes mentions officielles de vieillissement connues pour le cognac. Comment reconnait-on un bon cognac XO ? Âge, texture, procédure de conception, nous vous révélons tout ce qu’il y a à savoir pour reconnaître un bon cognac XO.

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Un minimum d’âge requis pour un bon cognac XO

Le cognac xo tire ses origines des années 1870. Il a été inventé pas Hennessy qui lui a donné le nom de Extra Old (XO). On reconnaît avant tout un bon cognac XO par sa vieillesse. Contrairement à ses homologues VS et VSOP, le cognac XO a une durée de vie minimum de 10 ans, depuis 2018.

Cela signifie que le dernier composant qui y a été incorporé lors de sa fabrication doit avoir vieilli d’une décennie au minimum en fûts de chêne. Ainsi, on retrouve aisément sur le marché, des cognacs XO dont les âges varient entre 15 et 20 ans. Cela en raison de leur assemblage.

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Le cognac Napoléon XO que l’on rencontre le plus souvent lors des achats, est composé d’un assemblage particulier dont l’eau-de-vie la plus récente a été soumise à un processus de vieillissement d’au moins 6 ans. Une durée qui confère une texture unique à ce cognac.

Un breuvage spiritueux à la texture unique

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Le cognac XO est un spiritueux qui laisse une texture riche et somptueuse en bouche. Grâce à la durée passée dans les fûts, le breuvage a le temps de libérer toutes les saveurs aromatiques qui le composent. Les papilles gustatives s’en retrouvent satisfaites des épices chaudes, des fruits secs, du caramel, du chocolat et de tout autre composant.

Associé à d’autre boissons telles que l’eau gazeuse ou du tonique, le cocktail formé est un appel au plaisir. Pour les fins connaisseurs, un bon cognac XO qui a bien vieilli, évoque des notes de texture complexes en bouche. Vous vacillez entre des nuances de violettes, de noix et de cuir, ainsi que des notes crémeuses de pâtisserie. Cette grande complexité aromatique propose néanmoins des saveurs souples et douces..

Un processus de conception particulier

Le cognac est conçu de différentes manières, et cette diversité impacte fortement le rendu final. Le cognac est issu d’un processus de distillation qui débute en amont par la récolte de raisin.

Le raisin est récolté pendant la saison propice et est pressé. Le moût qui en est issu est mis à fermenter pour obtenir du vin. Ce dernier est soumis à une procédure de double distillation suivit d’un vieillissement en fût de chêne durant une période minimum de deux ans et demi.

Ce processus de vieillissement se fait dans des chais, où les eaux-de-vie sont transformées en cognac. Cette sénescence confère au cognac la couleur profondément ambrée et le parfum particulier qui lui sont connus.

Les goûts et les saveurs de chaque cognac XO dépendent fortement de la nature des sols et de l’environnement de culture des raisins. Ils dépendent aussi des crus : Grande Champagne, Petite Champagne, Borderies, Fins bois, Bons bois, ou encore les Bois Ordinaires.

L’alcool est dangereux pour la santé à consommer avec modération

Les caractéristiques gustatives d’un cognac XO de qualité

Les connaisseurs de cognac sont à la recherche d’un produit avec une grande complexité aromatique et gustative. Il faut des notes boisées, telles que le chêne, mais aussi des saveurs fruitées comme l’abricot ou la pêche. Les amateurs de cognac apprécient aussi les notes épicées ainsi que celles liées à la torréfaction ou au moka.

Le nez doit être fin et délicat, offrant un bouquet complexe et persistant qui laisse place ensuite à une bouche ronde en attaque puis corsée en finale.

La qualité d’un cognac XO se mesure aussi par sa longueur en bouche. Un grand cognac doit ainsi avoir une persistance aromatique très importante sur plusieurs minutes après avoir été bu.

Pour garantir toutes ces caractéristiques gustatives, il est recommandé de choisir des producteurs renommés, souvent récompensés dans de grands concours tels que celui du Concours Général Agricole Paris ou encore du World Spirits Award. Cela ne veut pas dire qu’il faut forcément se tourner vers les marques les plus célèbres: certains petits producteurs locaux peuvent proposer des produits tout aussi intéressants et originaux.

Sachez néanmoins qu’il s’agit là d’une affaire personnelle car chaque palais a ses propres préférences.

Les critères de sélection pour choisir un bon cognac XO

Les critères de sélection pour choisir un bon cognac XO sont nombreux. Vous devez prendre en compte l’appellation. Les cognacs produits dans la région délimitée par l’appellation d’origine contrôlée (AOC) doivent respecter des règles strictes pour être qualifiés comme tels.

Le vieillissement du cognac est crucial. Un vieillissement long permet au bois et à l’alcool de s’unir harmonieusement et donne naissance à une grande richesse gustative. Les experts recommandent ainsi les cognacs ayant été vieillis pendant plus de 10 ans.

Le choix des fûts utilisés joue aussi un rôle clé dans la qualité du produit final. Le chêne français est souvent privilégié car il apporte des arômes subtils sans dominer le goût naturel du distillat.

Il ne faut pas non plus oublier que chaque producteur a sa propre méthode de production qui peut influencer le goût et les arômes du produit fini. Par exemple, certains producteurs ajoutent quelques gouttes d’eau-de-vie très vieille avant la mise en bouteille pour accentuer certaines saveurs ou caractéristiques gustatives spécifiques.

Vous devez tenir compte du prix, même si ce dernier n’est pas toujours synonyme de qualité supérieure. Il existe sur le marché des bons cognacs XO proposés à tous les prix, mais mieux vaut se tourner vers des marques réputées ou celles primées lors de concours.

Pour reconnaître un bon cognac XO, il faut prendre en compte l’appellation, le vieillissement, les fûts utilisés, la méthode de production et le prix. Mais au-delà des critères objectifs, chaque dégustateur doit avant tout faire confiance à ses propres papilles gustatives pour trouver celui qui lui conviendra le mieux.